El origen de los nombres de los países de América y el Caribe

Venezuela

América es el segundo continente más grande del mundo, después de Asia. Geográficamente se puede dividir entre América del Norte, América Central, América del Sur y el mar Caribe y las Antillas.

Políticamente está dividido en 35 países independientes, y cuenta además con 25 territorios dependientes de otros Estados nacionales.

Se puede decir que América es el continente más diverso en todo sentido. Cuenta todos los tipos de climas y biomas del planeta, tiene una enorme diversidad religriosa, cultural y lingüistica y asimismo, también es el continente con mayor desigualdad socioeconómica.

Todo ello lo hace un continente sumamente complejo y difícil de conocer en su totalidad. Hoy hablaremos de un aspecto poco conocido, o un tema sobre el cual no solemos detenernos demasiado. Se trata del origen de los nombres de los países del continente americano. ¿Alguna vez te habías detenido a pensarlo? Comencemos el recorrido.

Chile

Existen diferentes versiones sobre el origen del nombre Chile, las más aceptadas son dos. Chile podría provenir del mapuche chili que significa “donde acaba la tierra“. O bien podría provenir del quechua chiri, que significa frío o nieve.

Chile

Argentina

Argentina proviene del término latín argentum, que significa plata. Ag es el símbolo químico para la plata.

Argentina

Uruguay

Uruguay proviene del guaraní, y significa “río de los pájaros“.

Uruguay

Paraguay

Se sabe que la palabra paraguay también proviene del guaraní, aunque no existe un gran acuerdo sobre qué significa exactamente. Una de las versiones más difundidas es la que sostiene que paraguay significaría algo como “el lugar de las aguas veteadas“.

Paraguay

Brasil

El país más grande de latinoamérica fue nombrado Brasil por el árbol conocido como palo brasil (Caesalpinia echinata). Se trata de un árbol muy codiciado gracias a su coloración tan particular, como rojiza, que sirvió para que el Imperio portugués se enriqueciera y fortaleciera como potencia comercial.

Brasil

Bolivia

El nombre de este país es en honor a su libertador, Simón Bolívar.

Bolivia

Perú

El origen de la palabra perú también tiene por lo menos dos versiones. La más difundida y aceptada sostiene que el nombre original del lugar era virú, por un río al norte de Cusco, y los españoles, al no entender el lenguaje nativo, comenzaron a decir perú, para referirse a la zona.

Perú

Ecuador

La palabra ecuador proviene del latín aequare, que significa igualar. El país fue nombrado así por su ubicación geográfica, justo sobre el ecuador terrestre.

Ecuador

Colombia

Colombia significa “tierra de Colón” y fue nombrado así, justamente, en honor al conquistador Cristobal Colón.

Colombia (1)

Venezuela

Originalmente Venezuela es una palabra en idioma caquetío. Cuando los conquistadores españoles arribaron al lugar, lo llamaron Venezziola, que significa “pequeña Venecia” haciendo alusión a cierto parecido con las aguas de la ciudad europea.

Venezuela

Guyana

Guyana proviene de guiana, que significa “tierra de muchas aguas“.

Guyana

Suriname

Proviene de la lengua Maroon y significa “tierras bajas“.

Suriname

Panamá

Es una palabra del idioma Wounaan o Nonamá, del tronco Choco, originario, como los Kunas, del actual territorio colombiano, y que significa el lugar donde vivo, mi tierra o mi país.

Panamá

Costa Rica

Costa Rica fue nombrada por el propio Colón cuando volvió a la zona en el año 1502. Al ver a los nativos con adornos metálicos brillantes, los españoles asumieron que la zona estaría llena de oro y plata.

Costa-Rica

Nicaragua

No hay total acuerdo sobre el verdadero origen de la palabra, pero una de las versiones sostiene que nicaragua hace alusión a Nicarao, el líder indígena de la zona al momento del descubrimiento europeo.

Nicaragua

Honduras

Se cree que Honduras proviene de una frase que dijo Colón al tener que refugiarse de una fuerte tormenta “Gracias a Dios que salimos de estas honduras (profundidades)”. De allí provendría no solo el nombre del país, sino también el de Gracias, la provincia más al este.

Honduras

El Salvador

El Salvador debe su nombre a una villa administrativa que establecieron los españoles llamada San Salvador. Con el tiempo, el nombre fue cambiando hasta llegar al nombre oficial actual.

El-Salvador

Guatemala

Proviene de la palabra indígena Quauhtlemallan, que significa “lugar de muchos árboles“.

Guatemala

Belice

No se sabe exactamente cuál es el origen de la palabra, pero la versión más aceptada es que belice sería la pronunciación en español de Wallace, un pirata que saquéo la zona.

Belice

México

En idioma Náhuatl méxico significa “Ombligo de la luna“, sin embargo, esta versión no es completamente aceptada y existen varias otras.

México

Cuba

Proviene de la palabra cubanacán, que significa “tierra que está en el medio“.

Cuba

Haití

Proviene del Hayti y significa “tierra montañosa“.

Haití

República Dominicana

El nombre de este país hace honor al presbítero español Domingo de Guzmán Garcés.

República-Dominicana

Antigua y Barbuda

Según algunos historiadores antiguanos, Antigua y Barbuda es un nombre compuesto designado por el propio Colón. Antigua en honor a la Catedral Santa María de la Antigua, mientras que barbuda hace referencia a la única población indígena con barba.

Antigua-y-Barbuda

Barbados

La isla fue bautizada por el explorador portugués Pedro Campos de las Barbados.

Barbados

Bahamas

Bahamas significa “baja mar” o “mar raso“.

Bahamas

Dominica

Dominica fue bautizada por Cristobal Colón haciendo alusión al día de la semana en que desembarcó en la isla.

Dominica

Granada

La isla fue bautizada así en honor a la ciudad española del mismo nombre.

Granada (1)

Jamaica

Jamaica significa “isla de las fuentes” en el idioma nativo original.

Jamaica

San Cristóbal y Nevis

La isla fue nombrada en honor a San Cristobal, santo protector de los viajeros, y nevis proviene de la frase española Nuestra Señora de las Nieves por la permanente nebulosa blanca sobre las montañas.

San-Cristobal-y-Nevis

San Vicente y las Granadinas

La isla fue nombrada por colón un día 22 de enero día de San Vicente.

San-Vicente-y-las-Granadinas

Santa Lucía

Según los historiadores, la isla fue nombrada luego del naufragio de una nave exploradora el día 13 de diciembre, día de Santa Lucía.

Santa-Lucía

Trinidad y Tobago

Trinidad hace referencia a la santísima trinidad católica, y tobago es una deformación de la palabra tabaco, vegetación autóctona de la zona.

Trinidad-y-Tobago

Estados Unidos

Estados Unidos de América hace referencia a la unión federal de las colonias británicas en norteamérica.

Estados-Unidos1

Canadá

Canadá

Canadá es el país independiente más al norte del continente americano y su nombre proviene de la palabra Kanata, que significa “poblado” en idioma algonquino y hace referencia a Stadacona, una aldea descubierta por Jacques Cartier.

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